Stadjer Niels Kuijpens maakt selectie compleet

Geschreven door: Theo Sikkema

Met het aantrekken van Niels Kuijpens uit Groningen voor de liberopositie heeft Samen Lycurgus de selectie van veertien spelers voor komend seizoen rond. Het is voor het eerst sinds lange tijd dat er weer een geboren en getogen stadjer in de selectie zit. Kuijpens komt over van DIO Bedum, waar hij de afgelopen elf jaar in het eerste speelde. ‘Ik ben een aanjager en wil graag winnen.’

De 27-jarige Kuijpens heeft in zijn loopbaan afwisselend passer-loper of libero gespeeld. Met name omdat de kwaliteiten van de 1.83 meter lange speler vooral in het passende en verdedigende deel van het volleybalspel liggen. ‘Gezien mijn lengte is de Topdivisie als passer-loper wel mijn plafond. De switch naar libero geeft meer mogelijkheden.’

Kuijpens groeide op in de Hunze, waar hij ging tennissen bij Van Starkenborgh. Rond zijn veertiende kwam volleybal in beeld. ‘Een vriendje van mij ging volleyballen en vroeg of ik een keer mee wilde doen. Van het één kwam het ander. Vanuit het tennis was ik fysiek sterk en hoefde alleen nog te leren volleyballen.’ Het sportieve zit in het DNA van de familie. Vader basketbalde en moeder, broer en zusje volleybalden ook.

Omdat er in Groningen geen clubs waren met een volwaardig jongensteam kwam DIO in beeld. Daar hadden ze een compleet team B-jeugd. ‘Ik ben altijd in Bedum gebleven en speelde na mijn eerste seizoen bij de senioren al in het eerste.’ Kuijpens was niet zonder talent en kwam met het Regionaal Talenten Centrum in aanraking waar onder andere Gerard Smit drie jaar zijn trainer was. En Arjan Taaij kent de aanwinst van een jaar studeren aan de ALO. Het contact is altijd wel gebleven. ‘Heel vet dat ze aan me denken.’

‘Het is voor mij een toffe optie. Ondanks dat ik echt al met mijn maatschappelijke loopbaan bezig ben.’ Hij maakte de ALO niet af, maar is Industrieel Product Ontwerper geworden en werkt als onderzoeker voor de Hanzehogeschool aan een project voor klimaatadaptatie. Uitgangspunt is dat Kuijpens volledig in het sportieve programma van Samen Lycurgus gaat meedraaien.

Voor de technische staf is het puzzelen nu klaar. Coach Arjan Taaij is ingenomen met Kuijpens. ‘Vooropgesteld hebben we met Niels denk ik een leuke gozer binnengehaald. Blij dat het gelukt is om Niels aan ons te binden. We wilden voor de vacante liberopositie toch graag kijken of we iemand uit de regio de kans konden geven om aan de Eredivisie te ruiken en te ontwikkelen. Niels kent zijn rol en beschouwt dit als een mooie kans. Een goeie teamspeler die passend en verdedigend de afgelopen jaren heeft laten zien dat zijn kwaliteiten vooral daar liggen.

Kuijpens realiseert zich wat zijn rol is. ‘Ik ben natuurlijk al wat ouder en weet wat er in het volleybal komt kijken. Ik ga normaal gesproken weinig spelen, maar meedraaien op Eredivisieniveau is een kans die ik wil pakken. Ik wil er later geen spijt van hebben dat ik het niet gedaan heb. Kijk ik ben een aanjager en wil graag winnen. Ik tot het uiterste gaan.’

De namen van de complete selectie:

Diagonalen: Cal Fisher en Thomas Sleurink
Passer-lopers: Maarten Bartels, Guus Boer, Cole Gillis en Kyle McCauley
Middenmannen: Robin Boekhoudt, Luuk Hofhuis, Niels de Vries en Arjan Westra
Spelverdelers: Cole Bogner en Sam Gortzak
Libero: Jeffrey Klok en Niels Kuijpens

Reacties op dit artikel:

Geef een reactie

VOLGENDE WEDSTRIJD