Cole Gillis maakt kwartet passer-lopers compleet

Geschreven door: Theo Sikkema

Samen Lycurgus heeft met het aantrekken van Cole Gillis de passer-loper positie voor komend seizoen helemaal ingevuld. De 22-jarige Amerikaan komt over van de UC Irvine Universiteit in Californië, waar hij de afgelopen vier seizoenen speelde.

Dezelfde universiteit waar Joel Schneidmiller, in het seizoen 2021/2022 spelend voor Samen Lycurgus, actief was. Gillis kent naast Schneidmiller Kyle McCauley ook. De twee spelers waren positief in hun advies om naar Groningen te komen. ‘Beiden vertelden me dat het een uitstekende plek is om te spelen. De combinatie van een leuke stad en de kans om fulltime op goed niveau met volleybal bezig te zijn. Ik zie het als een mooie kans om mijn loopbaan in het buitenland te beginnen bij Samen Lycurgus. En dat ik komend seizoen met Kyle kan spelen vind ik echt geweldig. Ik kijk er echt naar uit.’

Er komt ook een gevoel van trots bij kijken. ‘Mijn ouders hebben beide gevolleybald. Het is een belangrijk onderdeel in onze familiecultuur. Ik ben nu de eerste van de familie die professioneel gaat volleyballen. Het betekent veel voor me dat ik mijn familie op die manier kan vertegenwoordigen.’ Broer Grayson juicht deze stap ongetwijfeld toe.

De 1.96 meter lange Gillis is geboren in San José en begon op 11-jarige leeftijd met volleyballen bij de Mountain View Volleybalclub in Sunnyvale. Om door te gaan naar de Branham High School waar Gillis in 2019 gekozen werd tot Atleet van het Jaar. In dat jaar greep Gilles in de nationale junioren competitie het kampioenschap, waarin hij in 2015 zilver pakte en in 2017 als derde eindigde.

Gillis ziet zichzelf niet onmiddellijk als een spektakelspeler. ‘Ik ben een degelijke speler denk ik, die altijd rustig blijft en met het hoofd speelt. Koppie erbij houden is belangrijk.’ Uit de statistieken van de afgelopen jaren blijkt ook dat Gillis niet alleen aanvallend denkt, maar ook passend en verdedigend bij de beteren in de competitie hoort. Afgelopen seizoen miste Gillis in 27 wedstrijden maar één set.

Voor de technische staf kwam Gillis in de zoektocht snel in beeld. Coach Arjan Taaij. ‘Hij stond al langer op ons lijstje. Cole heeft vooral als passer-loper gespeeld, maar door blessures bij de universiteit ook wel als diagonaal. Iemand die passend en verdedigend iets extra’s toevoegt. Een complete speler met afgelopen seizoen ook prima aanvallende cijfers, die ambities heeft om het hoogste te bereiken. Daar ook het karakter voor heeft. Iets wat we ook terugkrijgen uit ons netwerk. Cole wil de komende jaren een stap maken en dan is het mooi dat Samen Lycurgus hem daarbij het juiste gevoel geeft.’

Over ambities inderdaad geen gebrek bij Gillis. ‘Ik wil het hoogst mogelijke bereiken in de volleybalsport en dat zo lang mogelijk volhouden.’

Met Gillis erbij komt de selectie op dertien en is alleen de tweede liberoplek nog vacant.

De dertien:

Diagonalen: Cal Fisher, Thomas Sleurink
Passer-lopers: Maarten Bartels, Guus Boer, Cole Gillis en Kyle McCauley
Middenmannen: Robin Boekhoudt, Luuk Hofhuis, Niels de Vries en Arjan Westra
Spelverdelers: Cole Bogner, Sam Gortzak
Libero: Jeffrey Klok (Foto’s UC Irvine University)

Reacties op dit artikel:

Geef een reactie

VOLGENDE WEDSTRIJD